3 年后,维珍银河每 32 小时就能送一批人上太空

3 年后,维珍银河每 32 小时就能送一批人上太空

从维珍银河宣布明年 6 月将把首批客户送进太空后,太空旅行就不再是遥远的梦。

现在维珍银河又有了新计画。根据美国证券交易委员会(SEC)文件,维珍银河打算在 2023 年前,每隔 32 小时就将一批游客送上太空。

具体来说,维珍银河计划明年推出 16 个太空航班,并逐步增加总航班数量,以及每次发射的有效载荷,到 2023 年将为 6 个航班增加 270 个航班。这意味着每 32 小时就有一航班,一年就有 1,565 人能上太空。

3 年后,维珍银河每 32 小时就能送一批人上太空

太空船二号 SpaceShipTwo。

每位买维珍银河船票的乘客,将在太空船二号(SpaceShipTwo )经历一趟 90 分钟的太空旅程。

SpaceShipTwo 将从地面带人们飞到 100 公里高空,这是划分地球空气空间(大气层)和外层空间(太空)的地方,乘客可将地球的曲度尽收眼底。

当飞船下降时,乘客将像太空人登上国际太空站(ISS),经历几分钟的零重力体验。

只是这趟「太空之旅」并不便宜,每个座位要付 25 万美元(约台币 787 万元)。

不过照每 32 小时就有一航班的速度,太空商业旅行的票价可能会逐年降低,维珍银河创始人理查德布兰森也表示过,他希望未来 10 年船票价格降至 4 万美元或 5 万美元左右。

对维珍银河来说,快速的运送频率也意味着未来能轻鬆盈利。

华尔街分析师 Luis Sanchez 指出,按照广告价格标準,维珍银河每年只需约 1,000 名客户就能达到收支平衡。但潜在需求其实大得多,毕竟全球已有 200 万人拥有超过 1,000 万美元净资产。

维珍银河已卖给 600 多位客户太空之旅的门票,小贾斯汀、凯蒂‧佩芮等名人都是维珍银河的乘客,已累计收入 8,000 万美元,潜在收入或有 1.2 亿美元。

美国银行美林公司去年底报告预测,未来 30 年太空业的价值至少为 2.7 兆美元,而维珍银河商业航班的收入,预计将从明年 3,100 万美元增加到 2023 年的 5.7 亿美元。

不可忽视的是,维珍银河的私人太空计画前期的消耗成本也很高,布兰森表示,他在航太公司已花费 10 亿到 13 亿美元,目前每月花费也有约 1,600 万美元(每年 1.9 亿美元)。

另外,太空旅行的安全问题也会影响消费者对太空旅行的尝试,毕竟 2014 年,SpaceShipTwo 试飞时发生坠毁事故,导致副驾驶员死亡及飞行员严重受伤。

维珍银河随后也找出问题所在,因飞行员提前解锁羽化系统,但这行为没有适当的安全备份机制。因此近年来,维珍银河也让私人太空人接受更严格的培训,并持续测试太空船以保证客户未来安全。

理查德布兰森现在也準备与维珍银河团队一起进入太空,他近日正在接受太空人健身训练,为接下来第一次太空旅行做好準备。

维珍银河的未来值得期待,但也不是唯一做这件事的航太公司,商业太空旅行业的竞争十分激烈。维珍银河的对手除了杰夫‧贝佐斯(Jeff Bezos)的蓝色起源(Blue Origin),还有伊隆‧马斯克(Elon Musk)的 SpaceX。

现在,贝佐斯每年都会提供 10 亿美元给蓝色起源当建设资金,今年底就推出能把游客送入次轨道空间的新款 Shepard 火箭。SpaceX 正和 NASA 合作计划明年执行的载人发射任务,计划于 2023 年达成在月球周围的短途旅行,并在 2024 年首次实现载人火星之旅。

接下来,就看谁先飞,以及谁能飞得稳了。